什麼是失智症
失智症是一種疾病而不是正常的老化,失智症的特點是患者的認知功能、日常生活功能逐漸退化。很多家屬都以為人老了都是這樣,因而忽略了帶他去看醫生,但事實上他已經得到了失智症,應該要接受治療。

失智症簡單地說是廣泛大腦功能的喪失,不單是只有記憶力減退,還包括有其他認知功能包括有判斷力、語言能力、空間感等各方面的功能退化。失智症的症狀,在初期時可能只是輕微的忘記,東西找不到或放錯地方,說話前後不太連貫,而且會重複某些字眼或動作等。逐漸的,記憶力的減退越來越嚴重而影響其社交生活或工作能力,此時才被家屬、親友或同事所注意。漸漸地不僅無法工作,甚至自己的生活起居都需要人照顧。失智症病人不僅認知功能受到影響,而且個性也可能會改變。

造成失智症的原因
失智症是一個臨床症候群,造成失智症發生原因相當多。有些為退化性的病程,有些則需立即治療,一般可歸納如下:

漸進型中樞神經之退化:
例如阿茲海默症(Alzheimers Disease)、路易氏體失智症(Dementia with Lewy bodies)、額顳葉型失智症(Frontotemporal Disease)、巴金森氏病(Parkinsons Disease)等。

1.腦血管疾病(血管性失智症或多發性腦梗塞失智症)

2.頭部外傷,例如慢性硬腦膜下血腫。

3.中樞神經系統感染。

4.腦部腫瘤,特別是在額葉或顳葉的腦瘤。

5.新陳代謝及內分泌障礙:
例如肝腎功能不好合併腦病變,甲狀腺疾病、電解質不平衡、缺乏維他命、葉酸等。

6.正常腦壓性水腦症。

7.中毒:如藥物、酒精、一氧化碳以及重金屬中毒之後遺症等。

失智症的種類
失智症的種類可以約略分為以下幾種:

退化型失智症

甲、阿茲海默症
阿茲海默症是最常見的失智症,最開始觀察到的主要症狀就是記憶力不好。從容易忘記最近發生過的事務,忘記說過的話,開始時忘記的頻率和嚴重度較輕,慢慢問題會越來越嚴重,最後終於影響患者的日常生活。大腦的退化知能包括語言、判斷力、時空感等都會退化,在病患個性上也可能會出現重大的改變。到了後來患者自主性逐漸喪失,無法獨立生活照顧自己。

乙、路易氏體失智症
路易氏體失智症是退化性失智症中第二常見的失智症。路易氏體失智症有時單獨發生,有時則合併阿茲海默症或巴金森氏症一起發生。最開始觀察的主要症狀有三項:(1)大腦功能減退。時好時壞的大腦功能並伴隨明顯的注意力變化。(2)反覆地發生栩栩如生的視幻覺,而且是可以確切且詳細地被描述的。(3)巴金森氏症的動作特徵,如動作緩慢、肢體僵直、顫抖、步履不穩等。或是在睡夢中可能會大聲說夢話,甚至喊叫,同時有揮動四肢的情形。

丙、額顳葉失智症
額顳葉型失智症也是退化型失智症的一種。一般來說,這個症狀的發病年齡較阿茲海默症早,大部分在70歲前即發病。最容易被觀察到的症狀是在社交活動與個人行為控制上出現問題,或是語言功能的逐漸改變退化來表現。語言功能的退化,有語言表達的流暢度變差,或是說話流利,但找不到正確的字詞來描述事物的現象。

丁、血管性失智症
血管性失智症的原因主要是因為腦部血液循環不良或是中風導致腦細胞死亡,造成智力減退的現象。血管性失智症的臨床表現可以是突發性或階梯式漸進式變壞。早期症狀輕微,隨著小中風發生頻率越多,病人的能力會隨之越來越差。也因此,多發性的腦中風(腦梗塞)也會造程是血管性失智症。

 

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