一、 什麼是灰指甲?
指甲是人體皮膚表皮的一部份,分為甲床、甲板及甲基質,最重要的功能是保護指頭末端。對一些細微動作,如抓癢或撿拾小東西也有它的功用。
灰指甲是指甲或趾甲受不同黴菌感染,如皮癬菌(dermatophytes)、酵母菌(yeast)、黴菌(mold)的感染,黴菌從指甲遠側或外側入侵。其學名是甲癬,為最常見的指甲病變。


二、 外觀:
1. 指甲變色、變厚、變形、失去光澤。指甲下面變厚成粉狀。
2. 指甲變脆弱且易斷。嚴重者指甲板會脫離基部。
開始由指尖及週圍變濁、變白、變黃、變黑褐色而失去光澤。指甲下面漸變厚成粉狀,指甲變脆弱且易斷,指甲表面出現黃白斑點,最後甲板脫離基部或脫落。


三、 誰易得灰指甲?
1. 年齡稍大及免疫力降低的人,易受黴菌感染。
2. 洗滌業(如洗車、清潔人員)、美髮業、家庭主婦比較會得灰指甲。
3. 身體其他部位有黴菌感染,可能擴散到指甲而得灰指甲。很多患者都是由香港腳、香港手傳染的。


四、 致病因
黴菌,存在我們周遭環境中,條件適合的時候,成為致病菌。平均只有百分之一亳米大小,喜歡濕熱環境,致病興否,跟個人體質有關。單獨發生灰指甲的機會不大,大多與手癬或足癬並存。黴菌進入甲結構,以指甲角質為養料生長繁殖,當感染部位角質喪失後指甲就產生變化,更蔓延至其他指甲。
鑑別診斷:不是所有的指甲異常都是灰指甲,有很多情況指甲亦會變色。如乾癬、指甲上的濕疹、扁平苔顯等。


五、 什麼情況易得灰指甲?

1. 指甲受外傷,形成黴菌侵入的缺口。
2. 不喜清洗手腳、不按時修剪指甲會提高得病的機會。
3. 清除指甲油的去光水,會使指甲較脆弱抵抗力降低。


六、 灰指甲要治療嗎?
有很多人認為灰指甲只是外觀不雅,不治療根本沒關係,事實卻非如此。
1. 個人形象:灰指甲會影響如握手等社交活動,在需要脫鞋的場合,更讓人有不淨之感。
2. 會傳染:成為黴菌溫床,導致反覆復發的香港腳、香港手。甲屑掉落會提高別人感染的機會。
3. 併發症:疼痛、手腳活動性變差、引起細菌感染、蜂窩性組織炎,增加治療困難度。最近一項研究證實:灰指甲病人若不治療,本身或家人因黴菌感染而就醫的機會提高不少。


七、 治療
灰指甲的藥物依使用方法分為口服與外用,外用有藥水、油劑和藥膏,口服用藥則是抗黴菌藥。


* 口服抗黴菌藥

手指甲受感染者須服用六週,腳趾甲服用十二週。停藥後分別觀察三至六個月及六至九個月,新長的指甲為正常指甲,治療率可達九成。口服藥物有些患者不宜服用,如孕婦或肝功能異常(包括肝炎、脂肪肝或肝硬化),健康患者服用抗黴菌用藥時,可一、兩個月檢查肝功能指數。口服抗黴菌藥物與許多藥物有交互或加乘作用,所以患者就診須確實告知正在使用的藥物,或服用抗黴菌藥期間看其他疾病時,要告知醫師。


* 外用藥分為水揚酸類和抗黴菌藥膏

使用前先將患部清洗乾淨,每隔七天將指甲剪短、用銼刀磨薄一點,以加強藥效,須持續半年以上的時間,遠比吃藥的時間久,而且療效只有六成左右,好處是幾乎沒有副作用,肝功能不好的患者可使用。較新治療---抗甲癬油劑指甲油型式的抗甲癬液,其抗黴菌成份溶在酒精中,以塗指甲油的方式塗抹在甲面上,待酒精蒸發後形成藥膜,藥物自藥膜內慢慢滲透入指甲內層,消滅在甲內的黴菌,藥物濃度維持一週,所以每週使用一次。對慢性病患者、不願服藥或以往治療失敗的患者,可選擇這種治療,免除對藥物的疑慮。

導正錯誤觀念:部分患者以為拔除灰指甲,病就好。但因黴菌感染的位置是在指甲下的甲床而非指甲的甲板,所以拔除後新長的指甲仍是灰指甲。


八、 如何預防灰指甲?
1. 指甲剪,用過的人當中有灰指甲患者,可能有少數黴菌殘留刀鋒上,而傳染給其他患者。所以使用後要清洗乾淨。
2. 避免指甲外傷。
3. 皮膚有黴菌染(尤其香港手、香港腳)時,應儘速就醫,以免黴菌傳染到指甲。
4. 穿著通風透氣、吸汗強的棉質襪,每天更換清洗。避免穿膠鞋或不透氣球鞋,最好有兩雙以上鞋子交換穿,使每一雙鞋都有足夠時間可晾乾。在家最好赤腳或穿拖鞋、涼鞋。不與他人共穿鞋子、拖鞋及襪子。(買鞋時勿赤腳試穿,以免遭受感染)治癒後,使用過的襪子應拋棄,避免再感染。
5. 腳底、趾間癢儘量不抓,以防傳染手指。沐浴後腳趾擦乾,尤其是趾縫等易忽略的地方。
6. 注意潮濕環境的清潔,如公共浴室及家中廚房、浴室地面,接觸後保持手腳清潔及乾燥。

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