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不寧腿症候群                                           

每個人都需要睡眠,這是一種重要的生理現象,正常人的睡眠是與清醒交替進行的,白天清醒,夜間睡眠是一般人生活的基本規律,這被稱為24小時的“睡眠~清醒週期”。睡眠障礙是許多洗腎患者的夢魘,有部份患者常抱怨每到睡覺時間,卻無法入眠,有的只是短睡了片刻,就醒了卻再也睡不著,有的抱怨夢太多,等於沒休息到,他們都有慢性的睡眠障礙,需長期服用安眠藥,常見的睡眠障礙常伴有注意力不集中、感覺不敏銳、動作不準確以及情緒不穩定等,有的則是白天一直想睡覺。失眠的原因有很多,除了外界環境的變化、情緒上的壓力、憂鬱症、服用某些藥物、睡眠呼吸中止症失智症外,也常常見於軀體原因,如各種器官的病痛,尤其是神經疾病方面所引起的。在這群患者當中,有一些會在睡覺時每隔1520秒腿就會抽動一下,有時是一腿,有時是雙腿抽。這群患者常抱怨小腿肚有刺刺麻麻像螞蟻在爬的感覺,那種感覺很難形容,像是痛,麻刺感,又像是螞蟻在爬,非常難受,尤其在夜晚或即將入睡的時候最易發生,這使得患者要將腿動一動或摩擦摩擦
,甚至需下床走一走才能減緩症狀。

不寧腿症候群在歐美較常見,發病機率隨年齡成正比,根據西方國家的調查,不寧腿症候群的盛行率大約在10%,而在日本不寧腿症候群的盛行率亦在6.9%,在大陸病人的人數差不多也在不到7%。八成以上不寧腿症候群患者的肢體,通常是腿部,會有一種想要移動的不適感,傍晚,夜間發作機率高。患者常因腿部周期性抖動而無法入眠,多數有不寧腿症候群的人,一個晚上的睡眠中可能有高達兩三百次的腿部動作,一夜折騰下來,病患常累不可支
,甚或再也無法入睡,因此該病症又有「夜行者」(night walker)這個別名。進一步甚至會引發憂鬱,焦慮及社交困難。不寧腿症候群是一種臨床症候群,它的診斷需全符合下列四個要件:

1、有一股無可抗拒的強烈移動欲望,使患者非得要把腳動一動不可。通常起因於不
    不適感,且伴隨著痛、灼熱、冷或蟲爬、難於描述的騷癢感等感覺。
2、足部移動欲望處於休息或靜態時,症狀會變嚴重。

3、藉著肢體活動可讓症狀緩解或消失。

4、症狀在夜間、傍晚較嚴重。

同時,約有一半以上的「不寧腿症候群」患者,同時合併有「週期性下肢抽動
」(periodicleg movements)症狀,這是一種不自主的、規律性的腳板上下抽動,小腿有時也會有曲膝的抽動。「不寧腿症候群」分為原發性和次發性。原發性較常見,其病因不清楚,不過目前認為,大腦中的鐵質,以及跟神經傳導有關係的多巴胺,跟病因有很大的關連性,約30%~50%有家族遺傳傾向,女性患者比男性多。次發性的原因包括末期腎臟病、懷孕、缺鐵性貧血等。其中在懷孕期間引起的不寧腿症候群,通常在懷孕後就消失,不過通常在年紀大時會復發。不寧腿症候群的嚴重度一共可以分為三期:

1、輕度期:

是輕微的,在睡眠期中有週期性或陣發性下肢抽動,有時往往只是一隻腳在抽動,病人常常只是覺得有輕微的睡眠障礙。

2、中度期:

最大的特點是雙下肢抽動,伴隨著不適感,會影響到睡眠,造成睡眠中斷。

3、重度期:

主要表現為雙下肢深部的異常不適感,如酸癢、酸脹、灼熱、冷、麻刺、蟲爬或瘙癢等感覺,症狀在休息時或夜間時顯著,需要拍打,按摩患肢或下床活動才有一定的緩解。

「不寧腿症候群」雖然不會造成生命危險,但會影響生活品質。目前不寧腿症候群還無法根治,不過已經可以用藥物控制了。以前是常用鎮靜劑,之後許多藥物陸續出現。目前首選的藥物是睡前服用多巴胺促進劑(dopamine agonists),這是治療巴金森氏症的藥物,當用來治療不寧腿時,低劑量就會有效果。目前使用多巴胺促動劑治療,大多數患者反應不錯。此外,若病患併有缺鐵症狀,再輔以鐵質補充即可。只要患者有耐心,經過積極的治療,患者最終會感受到,什麼叫做一夜好眠。

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