睡眠不足,免疫力下降易生病

 

   失眠,指的是對自己睡眠的質或量感到不滿足。當一個人睡眠時間滿足不了睡眠的需要,一直覺得睡不飽或睡不好,但沒有明顯影響睡眠的客觀因素,且持續數個月以上,即稱為失眠症。

  對於睡眠的需求因人而異,在臨床上,失眠可分為入睡困難、睡眠淺或時常醒來(多夢易醒)和早醒(比通常醒來的時間要提早23小時,且無法再入睡)等三種,有些人以一種失眠型態為主,也有不少人是三種型態混合存在。

 

找出原因 不輕率使用藥物

造成失眠的原因很多,包括有以下幾點。

一、環境因素:

  例如改變睡眠地點、變換工作的日夜班時間,環境中的聲音、光線、溫度、蚊蟲叮咬等,或出國造成的時差、日夜不相符等。

二、心理因素:

  例如思慮過多、情緒因素、各種社會心理壓力、手術前後的憂慮等。如果只是偶爾出現這類失眠,則暫時不必急於用藥物治療。

三、精神神經疾患:

  情緒障礙和精神疾病,是很多失眠的原因。例如焦慮、憂鬱、恐懼或神經興奮等,可能引起入睡困難、淺睡多夢或間斷性睡眠;情感性精神疾病常伴隨著失眠,早醒有時是原發性憂鬱症的一個重要症狀,有時憂鬱症的情感低落症狀可能不顯著,但失眠卻成為臨床上突出的症狀;精神分裂症患者,在發作期間常有失眠現象;老年、腦動脈硬化症等患者,常見白天困倦欲睡而夜間不能入眠,且夜間睡眠時常間歇性的醒轉過來。必須首先排除客觀環境與身體上的各種因素、停用各種正在服用而可能影響的藥物後,才可考慮心理與精神因素。

四、藥物影響:

  藥物引起的失眠有兩種,一種是中樞興奮劑所致,例如咖啡、茶、酒、荷爾蒙、興奮劑等;另一種則是鎮靜催眠藥物突然停藥所致,例如突然停用抗精神疾病藥物、大麻、可待因、安眠藥等,也會引起失眠。

五、身體因素:

  例如疼痛、搔癢、饑餓、發燒、咳嗽、氣喘、夜尿、嘔吐腹瀉及心悸等身體不適症狀,及多種身體疾病,如甲狀腺機能亢進、潰瘍、糖尿病、尿毒症、腦炎、腦瘤、腦外傷、夜間痙孿等,都會影響睡眠;而過度疲勞引起的肢體痠痛、麻木不適等,也可能影響睡眠。

六、與酒精中毒有關的失眠:

  慢性酒精中毒患者常會有睡眠容易中斷、半夜常醒來等問題;有些失眠患者利用酒精中樞神經抑制作用,藉由喝酒來幫助入睡,但長期飲酒,將導致慢性酒精中毒,形成更為嚴重的睡眠障礙。

  失眠問題的改善,應著重於找出病因並加以去除,不應輕率地使用安眠藥,以免睡眠反而受到耐藥性、停藥反應等的影響,而變得更為嚴重。

 

研究發現 睡眠不足易染疾病

  許多研究發現,睡眠能使疲倦的身體獲得適當休息、促使神經系統恢復功能,還能使免疫系統得以恢復和加強;睡眠不足會導致免疫力下降,容易發生感染性疾病,且降低身體的抗癌能力。

  早期有研究發現,失眠明顯地影響淋巴細胞和顆粒性白血球的反應;近年的研究則發現,免疫系統本身可調節睡眠。免疫細胞是身體裡很重要的細胞,在吞噬和清除病菌的過程中,會產生一種稱為「睡眠因子」的物質,「睡眠因子」能誘導睡眠,使人入睡。

  日常生活中因為睡眠不足導致免疫力下降的病例很多,如老年人過度疲勞、忽略睡眠時,容易罹患肺炎、帶狀疱疹,腫瘤也容易惡化等;接近大考的學生,在考試壓力下,常容易感冒、甚至罹患嚴重的心肌炎;新兵入伍也可能導致失眠,結果會使咽炎、化膿性皮膚炎感染的情況增加。這些都與失眠導致免疫系統雜亂有關。

 

改善失眠 養成6個好習慣

要預防或改善失眠,有幾點是可以努力的:

一、避免晚上及睡前喝茶、喝咖啡或飲酒等習慣。

二、下午或夜間不要做劇烈運動。

三、學會自我放鬆的方式。

四、睡前少說話、少思考,讓大腦放鬆,才比較容易入睡。

五、亦可用氣功、針灸等來試著改善失眠問題。

六、如果失眠嚴重,必須使用藥物來幫助睡眠時,應先考慮對睡眠模式干擾較小的藥物,且最好不要長期給藥。

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