白血病,俗稱血癌,為一項血液性癌症,主要是由於身體製造出過多的異常白血球,
病患因而會出現容易淤青及呼吸困難等症狀,他們也容易出現感染不易痊癒的狀況,
因為這些異常白血球已經不能再執行其正常的防禦功能了。

在英國,每年約有兩萬多人診斷出有血癌或相關疾病;一般認為,
血癌都發生在兒童身上,而事實上,血癌可影響任何年齡層。根據相關研究指出:
血癌佔所有癌症病童中的一半,而每年有約四百五十位孩童罹患一種稱為
急性淋巴萎縮性血癌,這些病童年齡介於2-5歲。

類型與危險因子
血癌可分急性與慢性,主要視其發病速度而定,
慢性血癌甚至可發展數月至數年而沒有任何症狀出現。
造成血癌的原因目前仍不明,然而其危險因子包括:

急性血癌
1暴露於放射線
2暴露於苯(一化學物質)
3抽煙
4過去曾接受癌症治療
5某些血液異常
6某些遺傳狀況

慢性血癌
1年齡
2性別
3家族史
4暴露於電磁場中

症狀
至少四分之一的慢性血癌患者不會出現任何症狀,
當有症狀出現時,通常輕微,而後逐漸惡化。一般症狀包括:
極度疲倦、蒼白、骨頭關節疼痛、長期感染、腹部不舒服、淋巴結腫大、
持續發燒、夜晚盜汗、體重減輕、喘不過氣及容易淤青。

診斷
一旦懷疑自己罹患血癌,建議盡快到醫院接受檢查,首先將調查個人醫療史及症狀。
若醫師懷疑為急性血癌,將進一步進行血液測試、骨髓測試、腰椎穿刺及胸部X光檢查;
若為慢性血癌,除了前述測試外,另需附加進行DNA測試、超音波掃瞄及組織分型。
一旦確認罹患血癌,醫師將依據個人的血癌種類、
嚴重度及患者的一般健康狀況設計一套治療過程。

治療
治療的方法有多種選擇,因應不同狀況可搭配不同的治療方式,
治療方法包括:化療、放射線療法、類固醇治療、骨髓或幹細胞移植、
生長因子。有些非常慢性的血癌甚至不需接受治療,較嚴重的疾病通常施以化療,
有些患者可能還需要接受幹細胞移植。目前許多患者,特別是孩童,
已成功治療痊癒,並在控制下健康生活,然而,治療方法可能出現短期或長期的副作用,
研究人員目前正積極發展新的、溫和的治療方式,並且學習如何早期鑑定患者病況,
以針對不同病患狀況施與最適當的治療。


人類罹患血癌機率是兩萬五千分之一,得病原因是基因突變,免疫力不強,
核子輻射,化學物品刺激跟病毒感染,但還是能夠治療。
醫界指出,血癌分為四種,分別是急性骨髓性血癌、慢性骨髓性血癌、
急性淋巴球性血癌、慢性淋巴球性血癌。這幾種血癌,有的是老年人容易罹患,
有的是兒童容易罹患。血液對人體非常重要,負責輸送氧氣營養荷爾蒙,
消滅病原體,調節體溫,血癌破壞這些功能,能使人死亡。
但血癌也有治療方法,只是一些病患,尤其是末期病患,痊癒機會極低。
血癌治療方法包括藥物治療,化療,骨髓移植跟幹細胞細胞移植。血癌患者治好後,
必須接受追蹤檢查,如果兩三年沒復發,復發機率就很低。


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白血病俗稱血癌,我國台灣地區在民國八十五年及八十六年分別有726人,
742人死於白血病,是第十三位癌症死亡原因,雖祗佔當年癌症死亡人數的2.6%,
但卻是孩童最常見的惡性疾病.白血病是一種骨髓惡性疾病,骨髓正常是製造白血球,
紅血球,血小板的所在,白血病就是骨髓無法產生正常的血球,
取而代之的是一些毫無功能的異常血球,這些血球一直失控的滋生,
但不會變成熟有功能的血球,所以白血病常常表現出白血球過高的現象,
正常數目是一萬以下,這時可高達數萬,甚至數十萬,由於骨髓衰竭了,
沒有正常的白血球,病患就會容易感染,會有發燒,冷顫,敗血症.沒有紅血球
,就會貧血,面色蒼白,氣促,頭暈,頭痛,疲勞.沒有血小板,就會止血不良,
身体各處會有紫斑出現,甚至有鼻出血,牙齦出血,腦溢血或腸胃道排血現象.
這些臨床症狀在個別病患不一定全部出現,或有程度的差異.


由於血球新陳代謝極快,故白血球患者可以在數日內突然發病.
目前血癌的成因一般認為與化學毐物,尤其苯類有机溶劑,過量輻射,病毐感染有關.
因眾多白血病患者同時有染色体的異常,如先天唐氏症的孩童發生急性白血病的機率是
一般孩童的20倍.因此上述的外在因子可能祗是一種誘因,誘使人体內血球細胞生長
的控制機轉發生改變,引起白血病.白血病臨床表現分為急性及慢性,兩者又有淋巴球
及骨髓球分類.簡而言之,白血病分類有急性淋巴球白血病,急性骨髓球白血病,
慢性淋巴球白血病及慢性骨髓球白血病.幼童祗會發生急性血癌,祗有百分之二是慢性
骨髓球白血病,慢性淋巴球白血病祗好發於老年人,90% 病例發病年齡都在五十歲以上,
急性骨髓球白血病發病率隨著年齡增長而增加,慢性骨髓球白血病則多見於中老年人.
血癌以男性的發病率較高,急性約為女性的1.5倍,慢性約為2倍,
東方人發生慢性淋巴球白血病較歐美人士少.



急性血癌臨床症狀猝發而嚴重,發燒,嚴重貧血及出血是常見症狀.
而慢性白血病症狀多屬緩和,多為疲勞,体重輕度下降,脾臟逐漸腫大而引起腹部不適,
或頸部淋巴結腫大,体溫輕度昇高,所以急性血癌病例多在急症室被診斷,
而慢性白血病則常常在身体檢查時或在門診無意間被發現.
白血病診斷主要倚靠骨髓穿刺檢查,一般民眾常因誤解而拒絕接受骨髓檢查.
所謂骨髓檢查就是自骨盤骨塊或胸骨中抽取0.2cc的骨髓作抹片,
於顯微鏡下檢視不正常的白血病細胞即可診斷,術後除針孔處略有微痛外,
並無其他任何副作用,與檢查中樞神經疾病的脊髓穿刺不同,
脊髓穿刺乃是自脊椎骨間抽取腦脊髓液,一般用作檢查腦炎,腦膜炎,腦部腫瘤.
偶有術後引起頭痛的後遺症.兩者檢查意義不同,危險性亦各異,民眾不要混為一談.



白血病簡介

在白血球的疾病裡最令人聞風變色的該屬白血病了。
白血病的發生率每年每十萬人口約為2-4 人,全世界的統計結果都相差不遠。
死亡率方面,根據衛生署的統計,近幾年裡,國人每年
每十萬人口中約2.5-3.5 人死於白血病﹐佔十大癌症死亡率排行榜之第7-10 名。
由此可以看出,一旦得到白血病,病逝的機會確實相當高。
也難怪當一般人一聽到醫生說他的白血球有問題時,
大部份的人最擔心的大概就是會不會是得了白血病?

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白血病究竟是什麼樣的疾病?與血癌一不一樣?

白血病就是血癌,簡單的說就是白血球的癌症。
它最常出現的特徵就是血液裡的白血球相當多,
可多至二、三十萬。這些白血球並不是正常的白血球,
而是血癌細胞。這種血癌細胞除了出現在血液中,亦出現在骨髓裡,
甚至可侵犯肝、脾、淋巴、各類軟組織及器官。這種惡化了的血癌細胞,
失去了正常血球細胞應有的分化能力及老化死亡的現象,並且會逐漸增生擴大其族群。
由於它不死,又一直在增加數目,因此到後來血癌細胞將骨髓裡的正常造血細胞
取代而佔滿整個骨髓,並且密佈於血液中。正常的血液細胞受到反淘汰而逐漸減少,
出現貧血,血小板缺少,顆粒球缺少等現象,並因此產生一些嚴重的併發症。

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白血病都是那麼可怕嗎?

答案是也不盡然。白血病可分為急性白血病及慢性白血病。
其下又分為淋巴球性及骨髓性白血病。與一般疾病不同的是,
這個區分並不是根據病程的長短,而是依據血癌細胞的種類來決定,
但這血癌細胞的種類同時也決定病程的表現。急性白血病顧名思義,
來勢洶洶,病況緊急,不治療的話數個月或數星期即可致命。
慢性白血病則病況較溫和,一般可以維持數年,甚至十幾年之久。
因此,若不幸罹患白血病,應先弄清楚得的是何種白血病。

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白血病好發於那些年齡層?

除了急性淋巴球性白血病較好發於小孩子外,
大部份白血病的發生率均隨著年齡增加而增加。男女發病的比率並無太大差異。

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為什麼會得到白血病?

大部份的白血病發病原因不清楚,小部份可以找到原因的可歸類為

一、 放射線照射,如曾經做過放射線治療,或曾經暴露在輻射線照射之下。

二、 化學藥品,如某些抗癌藥物,及如benzene, toluene等化學物質。

三、 病毒,目前只一種病毒被認為與白血病有關,
即嗜人類T細胞淋巴球病毒(Human T-lymphotropic Virus type I,簡稱HTLV-I)
與成人型T細胞白血病(Adult T-cell lymphoma-Leukemia)有關。

四、 遺傳因素,如某些先天性再生不良性貧血,及唐氏症患者均有較高的白血病發病率。

以上的例子畢竟只佔少數,對大多數的白血病而言,原因不明,因此也談不上如何去預防。

白血病可分為那幾類?

白血病可大略分為:

一、 急性骨髓性白血病

二、 急性淋巴球性白血病

三、 慢性骨髓性白血病

四、 慢性淋巴球性白血病

在上面的分類底下又可再細分出數種白血病,
由於各種白血病其病程、預後及治療均不相同,我們接下來為大家介紹。



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急性白血病

如何區分急性白血病及慢性白血病?

白血病可分為急性及慢性,但不同於一般疾病以病程長短來區分急慢性,
白血病是以血癌細胞的分化程度來區分的。急性白血病的血癌細胞分化程度差,
大部份細胞只停留在芽細胞階段;慢性白血病的血癌細胞分化程度較好,
可以長成成熟的細胞,兩者是截然不同的疾病。急性白血病發病快,進展也快;
慢性白血病則過程較為緩和。急性白血病又可依血癌細胞的來源是屬於淋巴球系統或骨髓
球系統而區分為急性淋巴球性白血病及急性骨髓性白血病。

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急性白血病為什麼可怕?

急性白血病一般來勢洶洶,倘若未給予適當的治療,
大部份的病人在短期內病故。其所以可怕之因,在於血癌細胞會迅速侵潤及破壞骨髓,
正常的造血功能因此大受抑制而出現貧血,血小板缺乏及顆粒球缺乏等現象。
貧血會令病人出現蒼白及無力感;血小板缺乏會導致皮膚瘀血,出血甚至內臟出血;
顆粒球缺乏導致抵抗力變差,容易感染發燒,較嚴重的可發生敗血症及黴菌感染等。
又血液中的血癌細胞過多時,如每立方豪米血液裡多於十萬個細胞,
就會使血液濃度過稠而有發生血栓的危險。

這些症狀嚴重的話都足以致命,因此,若是延誤了診斷,或是未及時施以適當的治療,
病人之存活期很少超過二至四月,而且在死亡之前都會經歷上述發燒、出血、
內臟功能衰竭等可怕症狀,相當悽慘。急性白血病可怕之處即在於此。

急性白血病會有哪些症狀?

常見的情形是這樣的,原本健康的人突然出現厲害的發燒,骨頭酸痛,
牙齦出血,皮下出血,年輕女性會有月經流血不止的現象。在追問之下,
病人會發覺近日特別容易疲勞。如果有上述症狀,切勿以等閒視之,
最好進一步抽血檢查。抽血檢查可發現貧血,血小板缺乏,
但最特別的是白血球數目異常增高
(雖然有一部份的病人白血球數目並不增加,有些甚至減少),
如果有做血球分類的話,會發現出現了不正常的白血球如芽細胞等。如果有懷疑的話,
就必須做骨髓穿刺檢查。其他的症狀,尚包括肝脾及淋巴腺腫大,
這也是由於血癌細胞侵潤所引起。某些急性骨髓性白血病,其血癌細胞會侵犯到牙齦,
造成牙齦腫大;有些會侵犯其他軟組織,稱為綠色瘤。
急性淋巴球性白血病則較會侵犯中樞神經,如腦膜等構造,引起腦部病變。

如何治療急性白血病?

急性白血病的治療在目前仍是對醫師的一項挑戰,在以前,得這種病等於是絕症,
但目前的醫療已經能挽回30至40 ﹪的病人。
唯病人必須瞭解好的治療效果是要跟醫師好好配合,共同努力奮鬥,才有成功的可能。

急性白血病的治療可分為兩大階段,第一階段即在求得緩解,
第二階段為鞏固治療,這兩階段的治療都必須依靠化學治療。所謂緩解,
乃指白血病細胞在接受治療後,暫時從血液中消失,這時的血液及骨髓檢查,
已看不見血癌細胞,同時正常的血球成分都已恢復,因白血病而腫大的淋巴腺及其
他器官也恢復了正常。雖然這時病人看似已病好了,其實不然,血癌細胞只
是暫時潛伏起來,正伺機而動,如果不再施以第二階段的治療,很快疾病就會復發。
因此,在達到初步緩解成功之後便要趕快進入第二階段的治療。

鞏固治療一般採用高劑量化學治療,如果要進行骨髓移植,也在這時進行。
鞏固治療的目的在求更徹底的消滅殘餘的白血病細胞,以達到根治的目的。
急性淋巴球性白血病及急性骨髓性白血病所用的藥略有不同,例如類固醇對淋
巴球性白血病療效不錯,但對骨髓性白血病則較不具療效。並且在達到緩解之後,
淋巴球性白血病尚需做中樞神經的預防工作,及後續的維持性治療
(即長期服用較低毒性的化學治療藥物,持續兩年之久)。
這是因為淋巴球性白血病有較高的比例會侵犯到中樞神經,
且維持性治療可以進一步降低其復發率。

如果病人的年齡及其他條件適合,並有合適的捐髓者,
則可考慮骨髓移植治療,因為經過骨髓移植治療的白血病病患,
有較高的存活率,目前已有40至 50%可以達到長期的存活,
所以療效已不像從前那樣的悲觀。

雖然上面寫的治療過程好像很輕鬆,但事實上,絕非如此。
在治療過程當中,使用的藥物副作用不小,包括噁心,嘔吐,
掉頭髮,口腔黏膜發炎。同時,骨髓細胞及生殖細胞也會受到傷害,
因此病人會出現更惡化的貧血,白血球降低,及血小板降低。
臨床上出現厲害的感染,及出血等,必須醫護人員小心的照顧,
才能度過難關,否則光是這些副作用也會造成極高的死亡率。
這就需要強的支持性治療,這種支持性治療即包括密切的檢查病人的血液像,
在必要時幫病人輸血,輸血小板,並使用強的抗生素,注意口腔衛生,
進行必要的隔離措施,在心理上讓病人瞭解治療的副作用,鼓勵病人勇敢的度過難關等。
目前在對抗白血球過低方面已多了一樣藥劑,即白血球生長激素。
對抗血小板過低的血小板生長激素則仍在試驗當中,相信將來支持性治療會有更好的效果。


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白血病指血液裡有異常大量的白血球,亦即是血癌。

病因目前還不大清楚,但是有證據顯示,
白血病是由接觸到【輻射】和【苯】引起的。

骨髓造血過程中,有關白血球(包括顆粒球或淋巴球)的部分產生病變,
導致白血球的成熟、分化、異常,所以血癌又分好幾種。

●急性白血病:
一般常見的臨床表徵有不明原因的發燒:新陳代謝加速,不成熟白血球快速生長,
容易出血:包括鼻血、牙齦出血、皮膚出現塊狀瘀血、女性會有月經量不止的情形。
貧血:因紅血球減少、血紅素降低、導致容易疲倦、臉色蒼白。關節疼痛:
常發生在膝蓋部位。其他如淋巴結腫大、牙齦腫脹、脾臟腫大、體重減輕、
腹部有飽脹感等不適情形。

●慢性骨髓性白血病:
依其病程可以分為慢性期、加速期以及芽球期。在慢性期常見的症狀為發燒、
體重減輕、貧血等,約有百分之二十的病人並沒有症狀。加速期,常見肝脾腫大、
不正常的白血球及血小板的增生。芽球期則病情就會轉變如急性白血病。

●慢性淋巴球性白血病:
在初期幾乎沒有任何不舒服,有些人會有免疫力變差的現象,如長帶狀疹、
及出現淋巴腺、脾臟腫大。有些病人會出現自體免疫溶血性貧血及血小板缺乏症。

急性白血病症狀發生極為迅速,初期類似感冒發燒或皮下出血,
一兩週內如不注意可能發生敗血症或腦出血等,病況極為危急,
而慢性白血病的進展(即發病時間)相當緩慢,有的人是在當兵體檢時發現,
有的人是在拔牙時出血不止,進一步檢查才發現,有的則在長期貧血中吃這個
補那個補都無效的情況下才到正規醫院查出造血異常,因此,平常如果有上述症狀,
不要以為吃吃中藥就好,而擔誤治療時機,因為血癌一旦發病就要接受西醫正統治療,
否則平均壽命,在急性血癌方面過去是只有3-6個月甚至更短的活命期,現在醫學進步,
可以藉由週邊幹細胞、骨髓移植治療及其他生物製劑的使用,再加上病人與醫師的配合,
血癌已經不是絕症!

*預防血癌的食物

吃金針菇可以殺死癌細胞,根據新加坡大學的最新研究。由於金針菇含有一種
多醣體,可以加強人體免疫系統,在動物實驗中,這種特殊的蛋白質,可以有
效殺死95%的癌細胞。

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