輪狀病毒---幾乎每位幼童都曾感染過的「幼兒霍亂」
有「幼兒霍亂」之稱的輪狀病毒,幾乎每個五歲以下的嬰幼兒都至少感染過一次,且以嬰兒期第一次感染的症狀較為嚴重。輪狀病毒好發於秋冬和早春,但由於台灣位處亞熱帶,一年四季都有可能會感染輪狀病毒,尤其近年來更有不少夏季感染的病例。
「輪狀病毒」約每三年就會大流行一次。其治療方式與霍亂相同,都首重水分及電解質的補充,以防止感染病毒的幼兒嚴重脫水。在過去醫學不發達的年代,只能直接從大腿注射食鹽水或林格氏溶液,但卻因過於疼痛,常引起嬰幼兒哭鬧不已。
隨著時代進步,目前治療輪狀病毒腸胃炎皆改用葡萄糖鹽水或各種電解質溶液之點滴注射等支持性療法來紓緩症狀,以達到幼兒體內水分和電解質的平衡。然而,這些治療方式雖方便且安全可靠,卻仍有可能出現漏針、出血等技術上的問題,不僅延續疾病對幼兒的不適感,甚至造成內心的陰影和不愉快回憶。對家長而言,幼兒住院最少要花3-5天,這段期間家長不僅心理壓力沉重,長時間的照護也會影響現有工作。為避免幼兒感染輪狀病毒,呼籲家長應正視事先預防。
輪狀病毒腸胃炎易脫水 新手家長勿忽視
在臨床門診經驗中,常見幼兒因感染輪狀病毒而脫水住院,並導致抽搐、休克、腎衰竭等現象,甚至也出現過輪狀病毒合併沙門氏菌等病菌,乃至引發其他併發症,如大腸腫脹、破裂腹膜炎等。然而,輪狀病毒的感染途徑和常見併發症卻仍然鮮為家長所知。
現在的家長小孩生的少、育兒經驗有限,對輪狀病毒更是不甚了解。家長經常會誤以為該疾病只會引發輕微腹瀉,往往要等幼兒出現發燒、嚴重水瀉等症狀,才知疾病嚴重性。除此之外,嚴重的輪狀病毒腸胃炎需要住院,也要花費醫療費用,對家中的經濟也是一大負擔。在診間,我們常見家長因對疾病的不瞭解,而錯失輪狀病毒疫苗接種時間,為了不讓家長於幼兒感染後再後悔莫及,因此持續教育輪狀病毒衛教知識有其必要性。而我們也建議家長,平時應更重視這些常見的小兒疾病,及早防範才能幫助幼兒免受到上吐下瀉、脫水、休克、死亡等嚴重威脅。請記著全球每年還有一百萬名的嬰幼兒會因輪狀病毒腸胃炎的併發症而死亡。
及早接種疫苗 及早預防輪狀病毒
台灣自接種輪狀病毒疫苗後,診間出現嚴重症狀的感染案例明顯降低,顯示疫苗具有一定的保護作用。而世界衛生組織(WHO) 也建議各國,使用疫苗來對抗輪狀病毒的流行。然而,台灣幼兒接種輪狀病毒疫苗的人數有限,疫苗難以發揮群體保護效果,因此輪狀病毒腸胃炎仍常見於嬰幼兒間。
李慶雲兒童感染暨疫苗發展醫學文教基金會秉持著「預防勝於治療」的觀念,強調接種疫苗有其必要性,不僅能對五歲以下幼童的腸胃健康產生一定程度的保障,達到幼兒群體保護效果,也能幫助國家減低醫療成本的支出。是故,基金會在此呼籲家長應重視輪狀病毒嚴重性,把握黃金六個月及早透過接種疫苗預防輪狀病毒,才能幫助寶寶有效對抗輪狀病毒腸胃炎的侵襲。

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