骨質疏鬆症

 

  骨頭是人體中最硬的組織。我們都知道出了車禍或由高處摔下來時骨頭會折斷,但在平常的生活動作中我們很少去擔心骨頭會折斷。

 

  “骨疏鬆症“是近來有關健康的訊息中常聽到的字眼之一,即使沒有聽說過骨疏鬆症的人也知道老人很容易骨折的事實。一個人年紀越大骨頭變得越脆弱,而很容易折斷。這個老人容易骨折的原因就是骨疏鬆症所引起的,這樣大家就容易瞭解了,骨疏鬆症就是骨頭變脆弱,變成很容易折斷的意思。

 

  造成骨疏鬆症的原因不是單一的,而是由許多種原因、因素湊合起來所引起的,其中包括有基因、性別、年齡、荷爾蒙、生活方式、飲食等等因素。

一、骨頭的形成(重建)和鈣質︰

大家都知道骨頭是人體中最硬的組織,不過這是就骨頭的外殼而言,其實這個堅固的外殼裡面包的是血淋淋的紅色的骨髓,就是製造血液的地方。大家在吃雞腿的時候是不是都看過骨頭裡面的紅色的骨髓嗎?骨頭硬才能保護身體的其他器官,同時也在支撐一個人的身體,使身體能自由活動及走動。還有一件大家需要知道的是骨頭是“活的“,是有生命的,它會受傷也會治癒。骨頭的外殼主要是由叫做“磷灰石“的骨質-鈣的磷酸鹽-所組成,所以會這麼硬。而人體中的鈣質的百分之九十九是儲存在骨頭和牙齒中,只有百分之一在血液中流動。

 

鈣質雖然只有身體中總鈣量的百分之一的量在血液中流動,而其餘都在骨頭中,但這百分之一的微量鈣質卻對於心臟的搏動、肌肉的運動、血液的凝固都直接扮演著重要的調節角色。很微小的血清鈣的變化就會給維持生命的功能帶來很大的變化影響,因此血中鈣量的調節機能是很複雜、微妙而且是很重要的。為了需要把血液中的鈣量時常維持在很小的範圍內變動,副甲狀腺激素、甲狀腺激素、Calcitonin、VitaminD、腎臟都參與這項工作,而骨頭則是很大的鈣的儲藏倉庫,有需要時就很快地釋放鈣出來以供備用。

二、骨質變脆之原因

骨頭中的鈣質每天都在儲存和流失的雙方向進行。一個人在年輕時,每天儲存到骨頭裡去的鈣質的量和速度遠大於流失的量和速度。鈣質儲存到骨頭的速度和量在三十歲前後(平常說是三十五歲,其實正確年齡還不太清楚)時達到頂點,以後流失的量就變成大於儲存的量,因此骨頭從三十歲以後就因為鈣質的減少而開始慢慢變脆弱。這種流失大於儲存的情形在女性較男性為明顯,尤其在停經後的女性更加明顯。

 

骨頭的鈣質量的儲存可以比喻做儲存退休金。當我們年輕時多儲存一些錢進去,年老時就可以有多一些儲蓄來供使用,同樣地年輕時如果鈣質的儲存過少,當年老時就不夠用而很容易就破產(骨折)了。因此一般人以為骨疏鬆症的防治是老年人的事是錯誤的,防治應該在二十歲,就是年輕時就開始,不然就會太遲。

 

那麼所謂骨頭鈣質的儲存、流失又是怎麼一回事呢?我們要知道骨頭的每一部份經常都在做骨質的重建工作,一個週期大約是一百天。起始骨頭裡有叫做“破骨細胞“的細胞接到副甲狀腺的信號時開始在骨質上挖小洞,破骨細胞的動作使骨質(鈣質)開始流失,接著就有叫做“母骨細胞“的細胞在小洞上補些叫做“類骨質“的物質,然後血液中的礦物質(鈣和燐)就在類骨質上面做填補工作而使其變成骨質。人的骨頭一輩子一直在重複做這一種破壞和重建骨質的工作。年輕時造骨能力較強,所以骨質一直增強,但到了年紀較大時,骨質的破壞工作會高於造骨工作,因此年紀較大後骨質就漸漸的變疏脆了。

 

骨疏鬆症的發生機率在女性大於男性的四~五倍。這是因為女性體內有女性荷爾蒙(雌激素),而女性荷爾蒙具有防止鈣質流失的作用的關係,所以停經後的女性因女性荷爾蒙沒有了,骨鈣質的流失也更加嚴重。年齡超過四十五歲的女性有一半的人患有骨疏鬆症,超過七十歲時有百分之九十的女性有骨疏鬆症。超過六十歲的女性有四分之一的人會有因骨疏鬆症所引起的症狀,如駝背、腰痠、背痛等。

類固醇是對骨質的保存造成嚴重損害的藥物,接受類固醇治療的人在六個月中會失去其骨質的百分之四十。如氣喘、關節炎的病人因為常長期接受類固醇的治療所以容易得骨疏鬆症。不過雖然不多,有少數研究結果顯示,如果在使用類固醇治療時,同時增加鈣質的攝取到每天1500mg,外加VitaminD的服用時,可以防止骨質的流失。

三、骨疏鬆症的預防治療︰

有關骨疏鬆症的治療藥物,在1995年前只有女性荷爾蒙和Calcitonin兩種藥物。現在對於骨疏鬆症的治療仍然以女性荷爾蒙補充療法為主,但是已有一些新研發出來的藥物對症狀的改善有所幫助,而對於減輕骨質的繼續流失也有功效。我們可以使用這些藥物來預防和減少因骨疏鬆症而引起的骨折及併發症的發生,也可以減輕其損傷程度。因此了解如何來防治骨疏鬆症是一件很重要的事情。如果我們知道如何來早做預防,而又有新的藥物及治療方法繼續研發出來的情況下,對於骨疏鬆症的防治效果是樂觀而可以寄予希望的。

 

1)鈣質的平衡︰

如前述,骨疏鬆症是骨質形成和骨質流失之間失去平衡而流失多於形成時所發生的病症。所謂骨質是以鈣為主的礦物質所成,因此每天的鈣的供需量成為很重要的關鍵。但是這並不是說,每天攝取很高量或足夠量的鈣就可以,因為過多的鈣如果不能吸收的話,不但沒有用處反而有害。

 

那麼究竟每天應該攝取的鈣量是多少呢?雖然有關鈣從消化道吸收的過程機轉相當的複雜,但有關每天的需要量,醫界已有大概的共識。從前所提供的每天的需要量現在被認為稍微低估了一些。現在認為還有經期的女性,每天的鈣質的需要量為1000mg,而已停經的女性則需要每天攝取1500mg的鈣質,才夠來維持鈣質在骨質的形成與流失之間的平衡。根據最近的報告(1997,九月),認為青春期的女性尤其要注意鈣質的每天攝取量(1300mg),因為女性的骨頭成長,在青春期達到最高點,因此女性在青春期(13~16歲之間)應多攝取牛奶或乳酪製品。牛奶和養樂多每一杯約200cc約含300mg的鈣,青春期的女性每天需要攝取1300mg的鈣,因此他們需要每天喝約五杯的牛奶或養樂多,當然有攝取其他來源的鈣質時這個量就可以減少。現代的女孩子因為怕多攝取脂肪變胖而不敢多喝牛奶轉喝其他飲料這是不好的習慣,其實脫脂的牛奶只含少量脂質。在年紀大的婦女,如果她本來鈣的攝取量不夠時,增加鈣的攝取量會使骨質的流失減少。

至於如何來增加鈣質的攝取,醫生鼓勵從食物中增加鈣質的攝取量,如多攝取一些含鈣量多的食物︰如牛奶、養樂多、豆腐等食物。不過如在前面所提過,雖然服用鈣片是一種治療、預防的方法,但不要忘記過猶不及的事實。

 

2)Vitamin D:

談到鈣質的攝取時,我們可不要忘記Vitamin D的重要性,因為為了要從消化道攝取鈣的時候需要Vitamin D的存在才能吸收鈣質,如果沒有Vitamin D的存在時,即使有過多的鈣質都沒有用,因為沒有辦法從消化道把鈣質吸收下來。人體的Vitamin D的來源有二種,一種是來自食物中,另一種來源是接受陽光的照射後在體內自己生成的。因此少晒太陽的人常缺乏Vitamin D,如常躲在屋裡的人,行動不方便的人因晒太陽的機會少,自然都常缺乏Vitamin D,因此這些人常需要比平常人多吃一些富於Vitamin D的食物。如沙丁魚、鯖魚、鱈魚、牛奶等食物中有較多的Vitamin D含量。如果想要用維他命丸來補充時,VitaminD的含量需每天在800單位以上。想要知道一個人體內的VitaminD量夠不夠時,可以測定血清中的25OHD(25 hydroxy vitamin D)的濃度來知道,如果25OHSD小於20ng/ml時每天需要服用800單位的Vitamin D來補充,如果少於15mg/ml時則每星期需要補充50,000單位持續補充六到八個星期。停經後的女性則每天需要400單位來補充。

話又說回來,攝取過量的VitaminD對於身體也是不好的,因為攝取過量的Vitamin D時反而會使骨質的流失增加,不但會使骨質疏鬆症更加嚴重,還會使血液和尿中的鈣質過高,以致引起腎臟或尿路的結石。

3)女性荷爾蒙補充療法︰

如前述,女性荷爾蒙有保持骨質堅固的作用,而骨質疏鬆則容易引起骨折。在美國五十歲以上的人口每年有120萬人發生骨折,而其中三分之二以上是女性;五十歲以上的美國女性中有百分之十五有骨折經驗,而有百分之一、五因骨折原因而死亡;停經後的女性、兩邊卵巢摘除的女性都較容易患骨折;使用過女性荷爾蒙的五十歲以上女性的因骨折引起的死亡率明顯減少四分之一以上;這些事實都反映著女性荷爾蒙對於保持堅固骨質的重要性。

對於停經後的女性使用女性荷爾蒙補充治療,不只對骨折可做預防,也對於女性心臟血管疾病的發生有預防的作用,也會改善年老女性的陰道乾燥症、熱潮紅發作、夜汗、頻尿、尿失禁等症狀,是一石二鳥甚至多鳥的治療法。

但是使用女性荷爾蒙也有負面的作用。單獨使用女性荷爾蒙會增加子宮內膜癌的發生機會,在十到二十年期間比沒有使用過的人發生率增加八倍;如果與黃體素一起使用時就可以不使發生率增加。但是與黃體素一起使用時又減少了對於預防心臟血管疾病的功能。

另外有關長期使用(五年以上)女性荷爾蒙的人會增加發生乳癌的機會的報告仍有爭議,有些報告認為會在十年中會增加百分之二十五的機會﹐但也有相反的報告,不過現時似乎以樂觀的報告較多。我們應該繼續注意後續的報告。

4)運動︰

這個倒不是什麼藥物,是平常的載重運動-使身體抵抗地球引力的動作-如走路、慢跑就是。有很多報告指出,骨質量和肌肉的量有正向的關係。當肌肉的量增加時,骨質量也隨著增加,因為運動時肌肉會加壓在骨頭上,因而促進骨質的形成。另外當肌肉強壯時摔倒的機會自然會減少,隨著骨折的機會也會減少。因此不但在年輕時要多運動以增加骨質的生成外,到了年老時也須做適當的運動,以減少骨折的機會。

 

總之,骨疏鬆症的防治並不是到了年老時才要做,應該從年輕時就要開始。年輕時須注意飲食的平衡,多攝取鈣質和維他命D,多運動,多晒陽光,這樣可以在年輕時多儲備一些鈣質在骨頭中,做為年老有需用時,有更多的儲蓄、老本(或可以叫做骨本)可用。現在的女性因愛慕修長燕瘦,常有不當的節食或偏食,以致各類營養份攝取量的不平均或不夠,沒有考慮到年老時會發生的骨疏鬆症,屆時要補救也補不回來,後悔已莫及,年老徒悲傷。

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